蛰伏中的AR:Magic Leap再融资5亿美元

2017-10-19 09:13:41

超前的技术以及投资者的认可,让神秘的初创公司Magic Leap一直处在光环之下。

超前的技术以及投资者的认可,让神秘的初创公司Magic Leap一直处在光环之下。

10月18日,Magic Leap宣布完成5.02亿美元D轮融资,由新加坡淡马锡控股领投,现有投资者谷歌、阿里巴巴、摩根大通等跟投。另外,公司还增加了两家新投资方,分别是来自巴西的环球集团(Grupo Globo)和骏利亨德森投资基金(Janus Henderson Investors)。

目前,AR也得到了苹果、谷歌以及Facebook等科技巨头的热捧。一位前VR行业从业者向21世纪经济报道记者分析指出,能实现AR功能的眼镜产品距离成熟还有相当的距离,即使HoloLens也还不够好用。“关于设备的体积、视场角与棱镜尺寸、计算量、电池都是硬件开发中的‘硬骨头’,即使硬件开发出来,还需要面对应用程度的开发、内容以及生态的问题。这是一个必经的过程,尽管离真正商业成功还有很远,我们仍需要更多的尝试和耐心”,他表示。

资本≠成功

没有任何一间初创科技公司的争议比得上Magic Leap。成立于2010年的Magic Leap,从2014年开始主攻AR领域,据说会打造出一款史无前例的MR设备。不过至今,它的产品仍显得有些遥远。据悉,其希望在2017年底前推出一款售价高达1000美元的初始设备。

除了谷歌的Google Glass、微软HoloLens,Magic Leap是最受关注的AR眼镜厂商了。与前两大巨头不同,作为创业公司的Magic Leap一直靠融资来描画自己的AR眼镜蓝图。

2014年10月,谷歌对Magic Leap进行5.42亿美元B轮领投,这也成为Oculus被Facebook收购后当年的又一枚重磅炸弹,跟投的企业如高通、传奇影业、KKR等也都声名赫赫。2016年2月,Magic Leap宣布完成C轮融资7.94亿美元,领投的是国内企业阿里巴巴,其他投资者包括摩根大通、摩根士丹利、谷歌等。

但时隔三年没有任何产品面世,也引来了不少关于“其依靠广告宣传包装”的质疑。公司在YouTube上获得疯狂转载的宣传片被指出过度使用CG(电脑特效),以及并未在片中出现任何头显设备来误导人们认为可以裸眼看AR等。

不过,这些并没有阻挡它继续获得资本的青睐。Magic Leap目前的估值仍无法确认,但根据10月11日其提交给美国特拉华州的文件显示,公司授权售出超3700万股股票,每股27美元。CB Insights称其估值将超50亿美元。

事实上,即便是巨头谷歌也在Google Glass上翻了跟头,如何避免Google glass那样的悲剧,是Magic Leap在现阶段不得不考虑的问题。

AR游戏《Pokemon GO》的开发公司Niantic公司CEO John Hanke日前表示,AR未来属于AR眼镜。手机AR只是开始,一旦合适的眼镜被开发出来,AR技术才足够成熟并迎来春天。

他对诸如Magic Leap,以及微软HoloLens这样的公司有着很大的期望。

需要指出的是,中国大型科技公司在AR领域的投资也在不断扩大。继2016年初阿里巴巴领投Magic Leap近8亿美元的融资后,腾讯和联想也出现在了硅谷创业公司Meta的5000万美元B轮融资的投资者名单上。当年11月,阿里还以1500万美元领投了以色列另一家AR公司Infinity AR,并成为其最大股东,后续还投资以色列AR镜头制造商Lumus。

漫长发展期

AR在经历2016年的投资热以后,2017年里依然有诸多新动态。在今年6月的IOS开发者大会上,苹果推出了基于ios生态系统的AR开发工具ARKit,一直在研究Project Tango的AR开发平台的谷歌也不甘落后,赶紧推出了AR开发平台ARCore。业内普遍认为两大巨头的发力将促进AR在手机上的普及。

Hanke也认为,巨头的这些平台会成为AR迈向主流的起点。“如果你想开发产品,那么你就要在(早已)存在的平台上进行。”

在中国,BAT三巨头之一的阿里也在今年云栖大会上发布了阿里巴巴AR开放平台,将面向开发者开放2D识别追踪、3D识别追踪、内容制作平台、高质量渲染引擎等核心工具。

不过,在手机AR大火的同时,AR眼镜进展迟缓。近期,Intel已经关闭了主要面向运动和工业领域的AR眼镜品牌Recon,已经退市的Google Glass虽卷土重来,但放弃了消费版转为面向企业。

Hanke表示,“手机体验非常不错,但UI并不完美。而AR眼镜就有潜力做出这么一个界面,让获取信息实现得更加自然。手机上的AR是一块敲门砖。”

一直都力挺AR的苹果CEO库克日前表示,完美AR眼镜的出现至少还要五年。但Hanke认为库克是在“打沙包”——故意说AR技术的到来要比苹果真正认为的还要久。他表示,对于真正可用的AR眼镜,整个行业都要走过一条“充满各种问题”的道路,而路上的坑将“由整个行业共同填平”。

一位智能硬件领域的投资人此前也向记者表示,VR/AR有自己的发展周期,这是一个必经的过程。从估值来看,目前绝大多数公司的运营状况是撑不起已有估值的。从市场发展规律来看,经过了近一年的投资热,大家现在都在观察所投公司的成长情况,观察其能否在当前的模式下生存下来。

Digi-Capital发布的《2017年增强现实和虚拟现实报告》预测,2021年全球VR/AR市场规模将达到1080亿美元,移动AR将成为增长的主要动力,届时AR市场规模将达到830亿美元,而VR市场规模则在250亿美元左右。

(责任编辑:王李通 作者:藏瑾 来源:21世纪经济报道)
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