运营商观念改变:网络所有权不再是盈利必要条件

2016-02-16 10:22:38

目前,两家全球TOP10电信公司正在出售其大量网络资产。西班牙电信(Telefonica)希望通过出售一系列“非核心”资...

目前,两家全球TOP10电信公司正在出售其大量网络资产。西班牙电信(Telefonica)希望通过出售一系列“非核心”资产获得50亿-60亿欧元的收入,而有传言称Verizon将拍卖一部分数据中心资产。

在他们之前,已有很多类似的交易发生,许多电信运营商对其信号塔、数据中心或是光网资产进行了剥离,通常他们会采用回租或者类似的条款来作为交易条件。

Ovum智能网络首席分析师Matt Walker表示,这样的交易决策促生了一个新的网络专家类别:运营商中立提供商(CNP),其年收入超过300亿美元,并且每年的增长率大于10%。

越来越少运营商执着于网络所有权

通信服务提供商(CSP,也即电信运营商)的收入在最近几年已经出现了增长停滞,并且CSP的策略在面对竞争威胁、新技术和不断改变的用户行为中持续演变。其中一个重要的改变是:电信运营商对必须拥有其服务使用的网络的所有权愈发感觉不必要。

虽然最后一公里资产的(自愿)分拆仍很少见,但是大多数CSP似乎很乐于出售移动塔、数据中心,甚至是城域/核心光网……如果价钱合适的话。

Ovum表示,财务上的考虑通常是这种转变的一个主要动力。一些交易是由节减税收推动的,其中一个例子是Windstream在2014年对其网络单元进行剥离的交易(现在该网络单元作为一个房地产投资信托、通信销售及租赁公司已公开上市)。

更多的交易仅仅是由运营商筹集现金的需求所推动,与此相对应的是运营商中立提供商对扩大规模的需求。去年American Tower以50亿美元从Verizon收购手机信号塔的交易,就是一个显著的例子。

在过去十年累积了大量此类交易后,独立的铁塔细分领域已经迅速发展壮大,尤其是在印度、巴西和非洲地区。监管部门有时也对运营中立模式的发展起了推动作用,例如中国新的铁塔公司和在澳大利亚(NBN/结构分离)和新西兰(Chorus/电信分拆)更彻底的转变。

分拆从铁塔转向数据中心

运营商剥离铁塔资源的举动已有很多年了,这不是什么新鲜事,只是现在的规模不同而已。

然而,对于数据中心资产的需求增加则是一个比较新的现象,这主要是受到云服务市场快速增长的推动。“云”在大多数电信运营商策略中的重要性,可能使数据中心的所有权对电信运营商来说显得至关重要。

包括Verizon-Terremark、Shaw-ViaWest、TT Communications–e-shelter和Zayo-Allstream这些收购交易都佐证了这一点。不过,关于此的争论尚未有结论。并且,西班牙电信现在正出售其铁塔和数据中心资产,Verizon则在出售其数据中心资产。

这些交易中或多或少在很大程度上与整合相关。例如,Verizon拥有各种不同的数据中心,一些就是通过收购获得的(MCI, Terremark)。有些设施也相对比较新型、高效并拥有战略定位(如美洲的NAP),而许多其他数据中心则相对较旧、并且规模较小——对于一家电信运营商来说其规模是不足为奇的。Verizon可能会尝试通过有限的分拆交易来收拾这个烂摊子——出售全部资产并与新的所有者建立回租和其他合同安排,或者实现其他完全不同的东西。另一方面它还需要一个买家,所以仍然存在不确定性。

不管西班牙电信和Verizon的结果如何,有一点是明确的:许多电信运营商并未将网络设施的法律所有权视作其运营一张网络获得盈利的必要条件。这可能是云计算日益成熟的一个标志。

(责任编辑:王李通 作者:艾斯 来源:C114中国通信网)
关键词:运营商
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